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东航获批空中上网商业运营 如何赚钱仍待解

2015-11-09 14:33:17 一财网  
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 这一次,免费的空中上网真的来了。

 
《第一财经日报》记者获悉,11月12日起,东航将与中国电信合作,率先在上海往返纽约、洛杉矶、多伦多航线上开启空中互联服务,成为国内首家将空中互联服务投入商业运营,并在国际远程航线中为旅客提供空中上网服务的航空公司。
 
能够在三万英尺的高空中上网冲浪,是东航这两年在全力推进的工作,其他航空公司也不甘示弱,包括国航、南航、海航、厦航,甚至低成本航空春秋航空,都在改造自己的飞机,“装配”空中上网功能。
 
为旅客提供增值服务绝不是唯一的动力。毕竟,如今我国民航年均运送旅客已经接近4亿人次,如按人均飞行2.5小时计算,一年就有近10亿小时的高空时间。而在这高空封闭的机舱环境中的,又都是质量极高的客户群体,谁能解决旅途中的信息隔离状态,抢到机舱的入口,很可能获得的就是一片新的蓝海。
 
成本高昂初期免费
 
据记者了解,此次开通空中互联服务的是东航最新引进的波音777-300ER远程宽体客机,安装了由美国松下航电公司提供的卫星通信设备,并由中国电信提供卫星及地面网络资源和运营平台,利用地球同步轨道上的Ku波段通信卫星实现空中宽带上网。
 
在这些航班上,旅客在飞机进入平飞状态后,可以利用电脑、PAD等设备连接客舱内的WIFI信号,体验网页浏览、即时通信(微信微博易信)、空中购物等网络服务,享受接近地面3G网络的上网体验。
 
早在2011年,东航就开始探索空地互联的技术方案了,最终确定与中国电信联手,利用卫星高速传输信号来实现互联网接入飞机。
 
对于现有的飞机来说,要实现空地互联并不是件容易的事,需要对飞机进行改造。负责飞机改装的东航机务工程相关人士对记者介绍,从外观来看,最显著的改造是在机身顶部多了一个玻璃钢整流罩盖住的卫星接收天线。另外,飞机内部还要安装相应的控制器、文件服务器以及6部无线网络热点设备。
 
这样看来,机上wifi项目应该可以算得上“烧钱”的大户了。东方航空转型办公室副主任张弛对记者介绍,要实现空中上网所花费的成本主要有两部分:一是机上设备安装和改装的费用,每架飞机的改装费用大概几十万美金;二是使用卫星的费用,价格根据全球不同区域卫星资源紧张的程度是有区别的。
 
不过在商业运营的初期,东航还是选择了对旅客免费的方式。从11月6日起,购买东航上海往返纽约、洛杉矶、多伦多航线机票的旅客,都可以通过东航官网、APP等渠道,提前申请上网服务资格。申请通过后,东航会通过邮件或短信渠道将上网验证码发送给旅客。
 
张弛透露,12月中旬东航还将在温哥华、旧金山航线开通空中上网服务,同时上海往返北京、广州、昆明、成都、重庆等国内航线的部分航班上也将可以实现空中上网。2016年还有新的飞机改装投运,三年之内希望空中上网能够成为公司的标配服务。
 
未来如何赚钱
 
“免费至少实行三个月,希望能够影响旅客的购买决策,因为我们在2014年做过调研,发现64%的乘客会优先选择有互联网的航班,未来可能还会提高。”张弛告诉记者,至于今后的收费模式,可能会考虑按时间或者航班来收,比如一个小时的套餐,或者整个航班的套餐等。
 
不过,张弛也强调,由于中国的互联网商业模式和国外有很大区别,东航也在探索做互联网增值服务收费的模式。“比如说,金融服务看上去是免费的,可如果要做实时交易的话,我们会和券商合作来收一些合理的费用;再比如在飞机上预定酒店、车辆,就会产生代理佣金的收入;第三块是广告、推广的收入,我们也在探讨机上的广告投放是不是可以做得更精准,未来有了网络就可以提供广告的个性化服务,可能你和你夫人去坐飞机,你看到的广告是汽车,你夫人看到的广告是珠宝。”
 
而除了东航,其他国内航空公司在空中上网方面的布局也是摩拳擦掌。2012年8月,国航基于地面基站的互联网航班首飞成功;10月中旬,海航完成地空互联网实验。南航也在用两架改造过的飞机进行空中上网测试,厦航的波音787新飞机也配备了空中wifi功能,就连定位旅游大众的春秋航空,也改造了自己的飞机,从而可以实现空中局域网上网。
 
“飞机上的空间封闭,乘坐飞机的乘客又以高端乘客居多,市场研究公司In-Stat曾经专门对高空WIFI市场做过调查。结果表明在2010年,国际上大概已经有8%的航班配备了无线网络,预计到2015年,该项服务带来的收益能达到每年15亿美元,这对毛利不高的航空行业来说,确实是一座不小的金矿。”南航信息部一位人士,道出了航空公司们不惜重金也要抢占机上wifi先机的原因。
 
除了机票还能卖什么
 
“从我们来看,空中互联网不仅仅是让旅客去上网,而是改变了空中服务的模式,使空中不再是一个孤岛的状态,而是能把所有服务支撑系统和互联网实时地联系在一起。”张弛告诉记者,这也正符合目前东航正在推进的转型战略——由“传统航空承运人”向“现代航空服务集成商”的转变。
 
在东方航空转型办公室主任、东方航空电子商务有限公司(下称“东航电商”)总经理韦志林看来,空中上网的实现,给了航空公司开辟全新业务增长点的机会,可以拓展东航自有产品营销以及整合出行产业链营销,比如,东航可以在机上进行回程票以及旅游产品的销售,提供只有在机上才能获得的最低价,这一思路也可以用于酒店、用车等合作方的业务。
 
2014年12月成立的东航电商公司,也是希望以机票为入口,把航空出行的一站式解决方案打通,解决旅客航空出行以外的更多痛点需求,比如酒店,接送机,代泊车,旅游,海外wifi等机+X产品。
 
据记者了解,东航电商公司成立后,除了参与机上wifi的增值服务设计,如何吸引更多客户到东航自己的移动端平台订票,也是重要的工作之一。如今,在“东方航空”新版APP上,除了可以订购机票,酒店预定、积分商城、海外wifi预定等服务产品也已经切入,希望挖掘除机票以外的增值业务。
 
事实上,上述吃住行游购娱一整条产业链的产品,也是携程等传统OTA所希望整合提供的。最近几年,航空公司一直希望通过加强直销,将以前拱手让给机票代理的客户资源拉回,而如今,竞争显然已经从机票扩大到了更多领域。
 
“与OTA相比,我们希望能够为目标客户尤其是商务人士实现更安全的订票,快速查询,并发挥航空公司自有优势,提供一些独特的增值产品,比如付费选座,升舱,优先通道,减免行李,餐食预订、无陪伴成人儿童等特殊服务申请。”韦志林对记者表示,而实现空中上网,显然可以作为又一入口,给了东航尝试增值产品的更多机会。
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