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美放行“空中汽车” 汽车真要上天了?

2016-07-06 14:42:05 汽车商报  
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近日,“飞行汽车”界的前辈Terrafugia也贴出喜报,称自家研发的首款“飞行汽车”——Transition被美国联邦航空管理局发放了上路许可。

  已当“大哥”好多年

  只关注汽车,而不关注航空领域的人们也许对Terrafugia并不了解,2006年,五个麻省理工学院的毕业生创立Terrafugia,致力于打造一个使人类能够多维护自由行驶的个人交通工具。Terrafugia在2010年还成为了美国国防部高级研究计划局的转包商,为其进行一个叫做“Transformer”的项目。

  Terrafugia的首款产品Transition早在2009年就已在美国的普拉茨堡机场便顺利完成了首飞。Transition在陆地行驶的时候,最高时速能达到150公里左右,飞行时速接近200公里。无论在陆地还是空中,都由一个100马的四冲程发动机来提供动力。每加满一次油,最远可飞行大约800公里,可以在760多米的跑道上滑行起飞或者着陆。2012年的纽约车展上,Terrafugia正式发布了Transition准量产车型的消息。

  在随后的2013年,Terrafugia又宣布了名为“TF-X”的概念飞车。据当时报道得知,TF-X是辆插电式混合动力的自动驾驶两栖汽车,起飞和降落时使用电池来驱动旋翼叶片,进入飞行模式时开启汽油助力的螺旋推进风扇。TF-X配备了全球定位系统和传感器系统,能够计算出路程总距离,推算天气条件,以此给出燃料的安全使用量范围,并找到限制空域和最好的着陆位置。TF-X能同时承载四人,时速可达322公里,飞行范围约为805公里,而且跟前期的Transition相比,在起飞和着落时还不需要跑道。Terrafugia表示,学会驾驶TF-X只需要5个小时。2015年底,TF-X获得美国联邦航空管理局试飞许可。虽然当时试飞的只是TF-X模型,但飞车也获准飞到了121米的高度,速度可以达到每小时160公里。

  此前,Terrafugia估价,购买Transition将花费大约300000美元。TF-X预计将花费150000美元左右,并透露有数个客户已为他们正在研发的飞行器付过了订金。

  打通获批痛点

  6月21日,Terrafugia通过官方网站宣布,美国联邦航空管理局已经批准了他们在2014年的申请,允许首款飞行汽车Transition,在最大起飞重量为816公斤的情况下,持“轻型运动飞机(LSA)”证上岗。

  其实,2009年Transition首飞成功后,美国相关机构便对这种创新的交通工具给予了政策的支持。美国联邦航空管理局就放宽了其最大起飞重量限制,好让它可以安装气囊和车身碰撞缓冲区。美国国家公路交通安全管理局也允许它暂时减少一些安全配置,比如使用较轻的摩托车轮胎和简易安全气囊,以及不配备车身稳定系统。只是当时,重达816公斤的Transition远远超过了美国联邦航空管理局的重量规定,它的54节的失速速度也远高于美国联邦航空管理局早前对于LSA的45节的限定。

  而此次获批的Transition通行证,重点在816公斤的重量上。Terrafugia认为816公斤重量是必要的,是适应车辆独特的安全特性结构和系统的要求,直接关系到车辆的安全性能。这样的重量将允许Transition保证安全车厢笼架,能量吸收褶皱区,机舱功等一系列安全装置的配备,但这些配备在大多数通用航空飞机中却是不可用的。除了起飞重量的增加,相应的失速速度增加也是理所当然,这样便可以适应飞机对的尺寸约束,加强道路操作性。

  为了Transition得到获批,Terrafugia量化了Transition的安全效益。通过对LSA事故的分析,表明Transition可以减少在绝大多数飞行事故当中人员损伤程度,并有可能减少超过一半的人员死亡数量。除了自动安全特性,Transition在恶劣天气里中的应对能力能帮助避免一半的交通事故。

  过去尝试过飞行汽车的厂商也不在少数,但却都无疾而终。也许这次Transition的获批让你“离再也不用在拥堵的路上抓狂、咆哮,只要轻轻按下按钮,汽车秒变飞机”的梦想不再遥远。

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